De Gouden Eeuw


Door Uitgeverij Historische Verhalen werd een schrijfwedstrijd georganiseerd rondom het thema de Gouden Eeuw. Er deden zo’n 100 auteurs mee. Mijn verhaal De spiegel bereikte de shortlist met 21 beste verhalen. Ook het verhaal dat Marco instuurde is genomineerd. Het is daarom extra leuk dat beide verhalen zijn verschenen in een speciale bundel over de Gouden Eeuw. Uit het juryrapport: ‘Heel degelijk verhaal. Prettig geschreven en zit goed in elkaar.’

Historische achtergrond:

Na het lezen van het boek Marijn bij de Lorredraaiers van Miep Diekmann was mijn belangstelling voor de slavernij gewekt. Ik was nog jong, en vond het vreselijk hoe sommige blanke mensen de zwarte bevolking uit Afrika hadden behandeld. Toen ik nadacht over een thema voor de Gouden Eeuw, wist ik dan ook meteen dat ik over de slavernij wilde schrijven.

Ik besloot het dicht bij huis te houden, in Nederland, en me te verdiepen in de situatie van zwarte bedienden bij de gegoede klasse. Omdat ik van schilderkunst houd, viel me op dat slaven regelmatig model stonden voor schilderijen die het leven van hun meesters verbeeldden. Ik kwam op het spoor van Thomas, de bediende van Thomas Hees, een diplomaat en bemiddelaar die regelmatig slaven vrijkocht. Het schilderij waarop Thomas is te zien hangt in het Rijksmuseum in Amsterdam.

Het is de vraag of de jonge Thomas echt heeft bestaan, of dat het gaat om een model. Thomas Hees had in 1677 in Algiers een slaaf genaamd Pauly Tobiaz, zo vermelden de documenten. In mijn verhaal maakte ik van Thomas en Pauly een en dezelfde persoon, en wel met een door mij bedachte reden: Thomas van Hees haalde de slaaf doelbewust uit Tunesië, een gebied waar Hees veelvuldig naartoe reisde. Hij had daar een gegronde reden voor, zoals blijkt uit het einde van het verhaal.

Dat ex-slaven zelf soms ook slavendrijver werden, mag algemeen bekend zijn. In De spiegel heeft de jonge Thomas hierin geen keuze. Achteraf blijkt zijn hele leven een vooropgezet plan…

Het boek:

‘De Gouden Eeuw, wat een tijd! Wie heeft er geen beeld bij? Hoog opgetuigde driemasters, in linie zeilend, vurend uit de bakboordkanonnen. Schatrijke kooplieden die op de Amsterdamse beurs, zwetend en handenwringend, hun kapitaal investeren in de risicovolle specerijhandel. Schepen van de WIC die varen op ruige zeeën, oorlogvoerend en handelend in mensen. Predikanten die galmend en met brede armgebaren de nieuwe leer verkondigen. Het volk dat ploetert en foetert alsof de Gouden Eeuw niet bestaat.

In deze bundel vindt u verhalen die de diversiteit van de Gouden Eeuw goed weergeven. Van een patriciër die een dodo koopt tot een vrouw die tot slaaf gemaakt wordt en van een arme stenensjouwer uit Amsterdam tot een schilder die werkt in opdracht van het koninklijk huis.

Elk verhaal wordt afgesloten met een handige verantwoording, waarin de gecreëerde fictie wordt gescheiden van historische werkelijkheid.’

Recensies:

“De verhalen geven verrassende inkijkjes in de Gouden Eeuw en brengen de geschiedenis mooi tot leven.”****
– Anne-Claire Verham (Hebban Recensent)

“Historische verhalen: Korte verhalen uit de Gouden Eeuw is een gevarieerde verhalenbundel over een razend interessante periode uit de geschiedenis.” ****
– Annelies (Recensent)

“Een verhalenbundel om bij weg te dromen.” *****
– Mieke Schepens (Recensent)

Klik hier voor het boek.